International Associations Statutes Series

Resolution on Granting of International Status to Associations Established by Private Initiative

Suzanne Bastid

Institute of International Law, Suzanne Bastid

Appendix 4.8 of the International Associations Statutes Series vol 1, UIA eds (1988)

A proposal for a draft convention was presented by Suzanne Bastid to the 44th Session of the Institute of International Law (Bath, 1950). The proposal was adopted by the Institute with support from international lawyers in both civil and common law countries. States have shown no publically registered interest in the draft of which the text follows.

Resolution adopted by the Institute of International Law at its 49th Session (1)

III - Conditions for the granting of international status to associations established by private initiative

The Institute of International law,

Recognising that a task of great international importance is being performed by associations and foundations established by private initiative;

Being aware that their legal status is not always clearly defined and

That their international work is being hampered by legal and administrative difficulties, whether they are constituted in accordance with the national law or simply depend on contract;

Desiring to facilitate by every possible means their access to the most favourable legal status and to grant them administrative facilities for their international work;

Recommends that an international convention be drafted on the basis of the provisions of the present Resolution;

Expresses the wish that, even before the conclusion of such a convention every State willing to facilitate the work of the associations or foundations referred to in the draft Convention should spontaneously grant to associations and foundations selected by it for this purpose the benefit of the system established in the draft Convention, under the conditions and with the reservations deemed necessary.

Draft Convention

Art. 1 Each Contracting Party agrees to grant to international associations and to foundations possessing an international interest recognition of the rights defined in this Convention, after examining and verifying the requirement of substance and form laid down in the following articles.

Art. 2 The international associations referred to in [Article 1] are groups of persons or of societies, freely created by private initiative, which are engaged in some international activity of general interest, without seeking pecuniary profit and without any object of a purely national character.

Art. 3 The recognition of rights in pursuance of [Article 1] may be granted irrespective of the legal regime of the association in question.

An association applying for recognition of international status must have a statute indicating clearly:

1. its name, emblem and insignia;

2. its purposes;

3. its temporary or permanent seat;

4. its composition and conditions of membership;

5. the rights, duties and responsibilities of members;

6. its organization and the method of election or appointment, and the powers and responsibilities, of its representatives;

7. the administration and use of its property;

8. its method of work and, in general, the various forms of its activity;

9. the procedure for the revision of its statute;

10. the conditions, the form and the effects of its dissolution.

The procedure of the recognition provided for in [Article 1] shall be determined by each of the Contracting Parties. They shall consult together in order to ensure as much as possible uniformity of procedure and simplication of formalities.

Art. 4 The rights referred to in this Convention may be denied to any association whose activity is contrary to public policy, morality or to the provisions of its statute. The same applies if its reprsentatives appear to constitute a danger to the public policy of the Contracting Party concerned.

Art. 5 An association which has been recognised by one of the Contracting Parties may be deprived by that Party of the benefit of international status only in the cases specified in [Article 4];

The association deprived of this benefit shall be entitled to realize its property and to transfer its funds to another country in accordance with the provisions of the national law.

Art. 6 The international associations referred to in [Article 1] shall receive on the territory of each Contracting Party the most favourable treatment granted by ordinary law to national non profit-making associations, especially regarding their activity, the collection of subscriptions, the acquisition and ownership of real and personal property to the extent required for the operations of the associations, and the acceptance of gifts and legacies, and regarding taxation.

Art. 7 The list of international associations referred to in [Article 1] shall be notified by each Contracting Party to the competent national authorities, so that such associations may have the benefit of the best possible status permitted by the law in force with regard to the movement of individuals, the employment of foreign labour, the transmission of documents by post, or the transfer of moneys.

Art. 8 The foregoing provisions, other than those which can concern only associations, also apply to foundations of international interest constituted under the law of one of the Contracting Parties.

Art. 9 The names of the associations and foundations to which one of the Contracting Parties has granted the benefit of this Convention, as well as any withdrawal of such benefit under [Article 5] shall be notified to the other Contracting Parties.

Art. 10 Any Contracting Party granting to associations and foundations referred to in this Convention a status more favourable than that provided for in [Articles 6 and 7] shall notify the other Contracting Parties accordingly.

Art. 11 The associations and foundations referred to in this Convention which do not apply for the international status provided for herein, or which are not recognised by one of the Contracting Parties in pursuance of [Articles 1 or 8], shall continue to enjoy the status existing before the entry into force of this Convention.

Art. 12 Any dispute arising from the interpretation or the application of this Convention, which is not settled either by diplomatic negotiation, by arbitration, or by other procedure, shall be subject to the compulsory jurisdiction of the International Court of Justice in conformity with its Statute.

Resolution adoptée par l'IDI au cours de sa 49è session (1)

[III - Conditions for the granting of international status to associations established by private initiative]

L'Institut de Droit international,

Reconnaissant qu'une activité d'une importance internationale exceptionnelle est exercée par des associations et des fondations d'initiative privée;

Constatant que leur situation juridique est parfois incertaine et que des difficultés légales et administratives entravent leur activité internationale, qu'elles soient constituées conformément à une loi nationale ou qu'elles soient créées simplement par convention;

Soucieux de permettre, par une procédure appropriée, leur accès à un régime juridique aussi favorable que possible, ainsi que l'octroi à leur profit de facilités administratives de nature à permettre leur activité internationale;

Recommande une convention internationale s'inspirant des dispositions de la présente Résolution;

Emet le voeu que, sans attendre la conclusion d'un tel accord, les Etats disposés à faciliter l'activité d'associations ou de fondations visées dans le projet, veuillent bien, chacun pour ce qui le concerne, accorder par décision autonome, aux conditions et sous les réserves jugées nécessaires, le bénéficie du régime prévu dans le projet aux associations et aux fondations désignées à cet effet.

Projet de convention

Art. 1 Chacune des Parties contractantes s'engage à reconnaître aux associations internationales et aux fondations d'intérêt international les droits définis dans la présente Convention, après examen et vérification des conditions de fond et de forme énoncées aux articles suivants.

Art. 2 Les associations internationales visées à l'article 1er sont des groupements de personnes ou de collectivités, librement créées par l'initiative privée, qui exercent, sans esprit de lucre, une activité internationale d'intérêt général, en dehors de toute préoccupation d'ordre exclusivement national.

Art. 3 La reconnaissance de droits par l'application de l'article 1er peut intervenir quel que soit le régime juridique de l'association en cause.

L'association sollicitant le statut international doit avoir des statuts indiquant avec précision:

1. son dénomination, son emblème et ses insignes;

2. son objet,

3. son siège temporaire ou permanent,

4. sa composition et son mode de recrutement,

5. les droits, obligations et responsabilités de ses membres,

6. son organisation, le mode d'élection ou de nomination, la compétence et la responsabilité de ses représentants,

7. l'administration et l'affectation de son patrimoine;

8. son mode de fonctionnement et, en général, les diverses manifestations de son activité;

9. la procédure de révision de ses statuts;

10. les conditions, les formes et les effets de sa dissolution.

La procédure de reconnaissance prévue à l'article 1er sera réglée par chacune des Parties contractantes. Elles se concerteront pour en assurer, dans la mesure du possible, l'uniformité et en simplifier les formalités.

Art. 4 Les droits prévus à la présente Convention peuvent être refusés à toute association dont l'activité est contraire à l'ordre public, aux bonnes moeurs, aux dispositions de son statut. Il en est de même si ses représentants, par leur qualité, paraissent constituer un danger pour l'ordre public de la Partie contractante intéressée.

Art. 5 Une association reconnue par une des Parties contractantes ne peut se voir privée par elle du bénéfice du statut international que dans les cas prévus à l'article 4.

L'association privée de ce bénéfice aura le droit de liquider ses biens et de transférer ses fonds dans un autre pays, le tout conformément à la loi du lieu.

Art. 6 Les associations internationales visées à l'article 1er recevront sur le territoire de chaque Partie contractante le bénéfice du traitement de droit commun le plus favorable, accordé aux associations nationales à but non lucratif, notamment en ce qui concerne l'exercice de leur activité, la perception des cotisations, l'acquisition et la possession des biens meubles et immeubles dans la mesure correspondant au fonctionnement des associations, le bénéfice des dons et legs et les impositions fiscales.

Art. 7 La liste des associations internationales visées à l'article 1er sera communiquée par chaque Partie contractante aux autorités nationales compétentes, afin qu'en ce qui concerne la circulation des personnes, l'emploi de la main-d'oeuvre étrangère, la transmission postale des documents, le transfert des capitaux, leur soit réservé le meilleur régime compatible avec la législation en vigueur.

Art. 8 Les règles qui précèdent s'appliquent également aux fondations d'intérêt international constituées conformément à la législation de l'une des Parties contractantes, sous réserve des dispositions qui ne peuvent concerner que les associations.

Art. 9 Les noms des associations et des fondations auxquelles l'une des Parties contractantes aura reconnu le bénéfice de la présente Convention ainsi que les radiations opérées par application de l'article 5 seront communiquées aux autres Parties contractantes.

Art. 10 Toute Partie contractante qui accorderait aux associations et aux fondations visées par la présente Convention un régime plus favorable que celui qui est prévu aux articles 6 et 7, en informera les autres Parties contractantes.

Art. 11 Les associations et les fondations visées à la présente Convention qui n'auraient pas sollicité le statut international prévu par elle ou auxquelles ce statut n'aura pas été reconnu conformément aux articles 1er ou 8, continueront à bénéficier du régime antérieur à la présente Convention.

Art. 12 Tout différend qui viendrait à surgir au sujet de l'interprétation ou de l'application de la présente Convention et qui n'aurait pas été réglé soit par la voie diplomatique soit par une procédure arbitrale ou autre, relèvera de la compétence obligatoire de la Cour internationale de Justice conformément à son Statut.


The proposal aims at introducing certain international obligations respecting international NGO facilities (transfer of funds, ownership of property, taxation, etc) by way of treaty, thus substituting a system of multilateral agreements for one subject to the discretion of individual states. As the author states:

"...le but poursuivi est donc de substituer au régime de liberté étatique un système d'engagements multilatéraux, comportant l'octroi d'un traitement minimum aux groupements bénéficiaires sur le territoire de tous les Etats contractants. Il s'agit de faciliter leur activité dans tous le territoire des Etats contractants. Mais il est suggéré que les Etats sans attendre la conclusion d'un tel accord, accordent par décision autonome aux conditions et sous les réserves jugées nécessaires, le bénéfice du régime prévu dans le projet aux associations et aux fondations désignées à cet effet." (2, p. 156).

The contracting parties are left full freedom to designate which associations receive such benefits, in contrast to the 1923 proposal where this is the role of a diplomatic body. The bodies covered include national associations undertaking international activity as well as international foundations. For the author the proposal is a compromise between conventional recognition of the legal status of international associations and the conventional definition of a status attributed by each state to the associations of its choice (2, p. 158).

Jean Meynaud considers that the proposal is too modest in its aims:

"...Il ne va pas jusqu'à reconnaître aux associations internationales des prérogatives de droit public. Il se borne à envisager le maximum d'uniformité possible dans le mode de traitement de ces organismes par les autorités nationales sans instituer un régime juridique uniforme s'imposant à tous les Etats. Il semble que cette réserve n'ait par été sans relations avec les craintes suscitées par les activités partisanes de diverses ONG..." (3, p. 188)

Commenting on the proposal Sir Eric Beckett observes that:

"...Those states which believe in these freedoms of expression and association will accept obligations of this kind in the Covenant of Human Rights...and those states which do not accept these freedoms are opposed to the elemental basis of the whole matter which we are now considering and will certainly not accept any convention which the Institute might propose."(1, p. 587).

He concluded by proposing that the Institute drop the subject, later indicating that all that could be reasonably hoped for would be the circulation of a list of international NGOs which states would be asked to favour.

Some comments of the orginator of the proposal, Suzanne Bastid, are reproduced in Appendix 3.4.


1. Institut de Droit International. Les conditions d'attribution d'un statut international à des associations d'initiative privée, Rapport et projet de résolution présentés par Mme Suzanne Bastid, délibérations et projet de convention, Session de Bath, septembre 1950, Annuaire de l'Institut de Droit international, 43e vol, t. I, pp. 547-630, t.II, pp. 342-362, pp. 383-387.

2. Suzanne Bastid. Perspectives d'un statut juridique pour les organisations internationales. Bulletin de l'Union des Associations Internationales, 4, 1952, April, pp. 156-158 (see also Appendix 3.4)

3. Jean Meynaud. Les Groupes de Pression Internationaux. Lausanne, 1961.